Guía de viajes de Cusco

INFORMACIÓN GENERAL DE CUSCO

Relieve y Geología del Cusco:

Cuna del antiguo imperio incaica y conocido ampliamente en el mundo por contar con una arquitectura y restos arqueológico deslumbrantes, Cusco es el cuarto departamento en extensión en el Perú, luego de Loreto, Ucayali y Madre de Dios, y, debido a su amplitud y posición geográfica, es también una ventana a la selva sur del Perú.

El Cusco se localiza en el corazón de la sierra sur del Perú. Colinda con siete departamentos: por el norte lo hace con Junín y Ucayali; por el este, con Madre de Dios y Puno; por el sur, con Arequipa y por el oeste, con Apurimac y Ayacucho. Con una extensión de 71 986,50 kilómetros cuadrados, el medio físico del Cusco es extremadamente variado, pues en él se conjugan alineamientos montañosos, nudos, altiplanos y mesetas, así como profundos valle y cañones.

A grandes rasgos, el Cusco puede ser visualizado como un territorio inclinado que presenta las mayores altitudes en su sector suroriental, donde se localizan manifestaciones de puna y la divisoria de cuencas que lo separa de la hoya hidrográfica del Titicaca. Siguiendo el curso del Río Urubamba, sus menores altitdes se hallan al noroeste, en zonas que se sitúan por debajo de los 400 m.s.n.m por sus grandes diferencias de altitud, el departamento cuenta con 7 de las 8 regiones que el modelo de Pulgar Vidal propone para el Perú, este es, Yunga fluvial, quechua, suni, puna, junca o cordillera, omagua y rupa rupa.

La geología del departamento es variada. Atravesando de noreste a sureste toda la extensión del departamento, existe una antigua formación asociada al paleozoico inferior y que conforma uno de los conjuntos más antiguos de su territorio (más de 400 millones de años). Parte de este conjunto, localizado en la Cordillera del Vilcabamba, pertenece a los sedimentos ordovícios (entre 400 y 500 millones de años).

En oposición, en el extremo suroccidental de su territorio, se localizan también manifestaciones muy recientes del cuaternario (menos de un millón de años), asociados a los depósitos glaciares propios de la altiplanicie andina.

El marcado levantamiento andino, junto a la abundante oferta de agua producto de la gran actividad de los glaciares en el último millón de años propició el fuerte desgaste de la antigua altiplanicie andina, de lo que quedan como testigos las llamadas serranías residuales, como la de Valcaconga, de menor altitud y cuya mayor expresión se encuentra en el cerro Wanacure, de 4 089 m.

Goemorfológicamenete, la parte sur del departamento está vinculada a las mesetas alto andinas que se localizan por encima de los 3 80 metros. Entre las más importantes se encuentran el altiplano de Yauri y las mestas de Siwinacocha y Orangote. La configuración ondulada de estos espacios ha incidido de manera favorable en la economía y modo de vida de la zona, pues sus suelos conforman el espacio ideal para el desarrollo de pastos naturales, alimento de los camélidos andinos, abundantes en esta zona.

Este territorio inclinado se encuentra a su vez definido por las cadenas central y oriental de los Andes del centro del Perú. Estas cadenas se encuentran segmentadas por la erosión de los ríos y conforman, a su vez, cadenas locales. Las más importantes de éstas, que definen el territorio del Cusco, son la cordillera de Vilcabamba, la de Vilcanota y la de Paucartambo.

La cordillera de Vilcabamba, ubicada al noroeste del departamento, está alineada de manera general en sentido sureste – noreste. Por su flanco occidental se precipitan los ríos y quebradas que conforman el río Apurimac, mientras que por su flanco oriental se localizan las caídas de agua afluentes del Urubamaba. Entre las mayores elevaciones de esta cadena se hallan el nevado Salcantay (6 271 m), el Pumasillo (6 070 m) y el Sajsarayoc (6 050 m).

La cordillera de Vilcanota, alineada al este del río del mismo nombre, alberga al nevado Ausangate (6 372 m), el cual es el punto más alto del departamento y el cuarto más elevado del Perú.

Con menor altitud promedio, la cordillera de Paucartambo se localiza al este, en los límites con la región Madre de Dios. El entorno del nudo de Vilcanota, al sureste del departamento, tiene una importancia de primer orden, pues constituye la génesis paisajística en términos de relieve y agua. En este lugar se localizan las principales lagunas, las cuales, junto con los deshielos, ayudan a conformar las nacientes de los ríos. Estas lagunas son las de Languilayo, en la provincia de Canas; Sibinacocha, en la provincia de Canchis, y Salunta, en la de Espinar.

Es también por su elevada altitud que en el sector oriental se hacen presentes las formaciones de relieve características de la puna, de gran importancia económica. Su relieve ondulado y cubierto de pastos naturales alto andinos permite el desarrollo de una amplia ganadera de camélidos sudamericanos.

¿Cómo es el clima en Cusco?:

Está subordinado a las condiciones de altitud y relieve. En este sentido, y por la enorme variedad de altitudes, el territorio cuzqueño ostenta una amplia gama de climas donde la variable dependiente es la temperatura.

Esta amplia variedad de climas, que va desde el de nieves perpetuas de alta montaña (sureste) al de sabana (noroeste), propicia, a su vez, una adaptación de la vegetación natural a las condiciones que el ambiente impone. Las partes altas son los dominios de las gramíneas y pastos naturales, mientras que en las partes bajas de La Convención se presenta un paisaje tropical de sabana con precipitaciones en el verano austral y estación seca de abril a setiembre.

En lo que se refiere a la organización del espacio, dos son los más importantes valle del departamento: el del Urubamba y del Apurímac.

El primero, que correo de sureste a noroeste a manera de columna vertebral del departamento, es también su columna económica, demográfica y productiva. La cuenca del Urubamba contiene más del 80% de los suelos cultivables, que son, a la vez, los más fértiles del Cusco.

El valle del Apurimac es estrecho y con una pendiente muy pronunciada si se le compara con el anterior. Se localiza en la parte occidental del departamento. El río que le da nombre sirve de límite entre el Cusco y los departamentos de Apurimac y Ayucucho. La cuenca del Apurimac contiene el 17% de los suelos productivos del departamento. Al este, en la provincia de Quispicanchis, se localizan las nacientes de los ríos que alimentan la cuenca del Inambari y del Madre de Dios y que cuenta con sólo 1% o 2% de los suelos productivos.

La variedad una gama cuzqueña propicia una gama amplia de cultivos. En la zona altoandina predominan los tubérculos y leguminosas; en los abrigados valles, el maíz y el trigo; y en las partes más bajas de La Convención y Paucartambo se siembran preferentemente café, cacao y té.

Es la actividad turística, sin embargo, al que genera los mayores ingresos del departamento, aunque ella se concentre en la ciudad del Cusco y el circuito turístico que conforma el denominado Valle Sagrado. Así, el Cusco registró el año 1999 la cifra de 389 409 visitantes, de los cuales 219 198 alcanzaron a visitar el complejo arqueológico de Machu Picchu.

Hidrografía de la Ciudad del Cusco:

La dominancia estructural impuesta por el relieve determina en gran medida el recorrido de las aguas que irrigan y configuran el paisaje del departamento del Cusco. Son las cadenas occidental, central y oriental de los Andes del centro las que, en su recorrido paralelo, establecen el curso de los dos más importantes ríos: el Vilcanota – Urubamba y el Apurimac.

El Vilcanota, conocido con este nombre desde sus nacientes en los deshielos del nevado de Cunurana, a 5443 m.s.n.m, atraviesa la meseta de Quequepampa e inicia un marcado descenso en dirección noroeste, recibiendo en el trayecto numerosos aportes, de los cuales el más importante, por su margen derecha, es el río Salca, cuenca contenida en la provincia de Canchis. El Vilcanota continúa su recorrido formando un valle que históricamente ha estado muy poblado y pasa a 15 km de la ciudad del Cusco, con la que se enlaza a través del afluente conocido como río Huatanay.

El Vilcanota empieza a denominarse Urubamba al ingresar en la provincia de este nombre, y así seguirá llamándose durante el resto de su recorrido hasta su confluencia con el Tambo. De esta unión nace el Ucayali, principal afluente del gran Amazonas.

El Urubamba mantiene, en términos generales, un sentido sureste – noreste hasta la altura de Quillabamba. Al norte de esta localidad el río cambia de dirección, con rumbo suroeste – noreste hasta que recibe las aguas del Yanatili, que es cuando toma un sentido este – oeste, rumbo que conserva hasta que recibe las aguas del Campirusanto. A partir de este punto se dirige en dirección sureste – noreste, sentido que mantendrá hasta su confluencia con el río tambo. Cuando el río Paucartambo descarga sus aguas en el Urubamba, este último tiene un ancho promedio de entre 100 y 300 m. pocos kilómetros al norte de este punto el río se empieza a encajonar para formar el imponente pongo de Mainique: ahí el cauce llega a estrecharse a casi 30 metros y la corriente se torna muy intensa en los dos kilómetros en que la pendiente es muy marcada.

Culminando el pongo, en la entrada de Tonquini, el Urubamba recobra la tranquilidad típica de los ríos de la selva baja y atraviesa el valle de La Convención. Esta zona, además de ser apta para el cultivo de productos tropicales, como el café, el té el cacao, cuenta también con un amplio potencial forestal.

El Vicanota – Urubamba que recorre 862 km desde sus nacientes hasta su confluencia con el Tambo, ocupa el sexto lugar en longitud entre los ríos del Perú, antecedido por el Ucayali, el Mrañón, el Putumayo, el Yavarí y el Huallaga. También es el eje más importante de la región interandina del sur peruano, al articular a lo largo de su recorrido – desde tiempos inmemoriales – a numerosas agrupaciones humanas. Es tal la importancia del Vilcanota – Urubamba que su confluencia con el río Tambo lo obliga no sólo a cambiar su curso, sino también su denominación: pasa a llamarse Ucayali.

El caudal del Vilcanota – Urubamba es variable, ya que depende del lugar y la época del año en que se haga la medición. Tiene un comportamiento similar a la mayoría de los ríos de la vertiente oriental, que incrementan sus cargas en los meses de verano, favorecidos por el deshielo, y tienen sus momentos de mínimo caudal en los meses de invierno. En la estación de Pisac, kilómetro 108, los aforos históricos efectuados nos dicen que los meses de menor caudal promedio son los de agosto y setiembre, con un registro de 30 metros cúbicos / segundo, y el mes de mayo caudal es el de febrero, cuando sobrepasa con frecuencia los 350 metros cúbicos / segundo.

Las nacientes del Apurimac son consideradas los brazos más remotos del Amazonas. El recorrido del río Ucayali – Apurimac desde sus nacientes más lejanas, en las alturas del departamento de Areuqipa, alcanza los 3 000 kilómetros. Con esta longitud se localizaría en el puesto veinte entre los ríos más largos del mundo. Dichas nacientes se localizan al norte del pueblo de Chivay, capital de la provincia de Cailloma, en la vertiente oriental de los Andes occidentales del sur. Aunque no existe consenso, según Carlos Peñaherrera dichas nacientes se localizan en las lagunas glaciares del sector norte del nevado Mismi. Este curso de agua se dirige hacia el norte y atraviesa las mesetas de Cailloma y de Espinar, donde ya se le conoce como Apurímac.

En su rápido descenso, el Apurímac discurre por las provincias de Espinar, Canas y Papuro, donde recibe las aguas del río Santo Tomás. A partir de este punto, y por casi 100 kilómetros, el Apurimac delimita los departamentos de Cusco y Apurimac. Aguas abajo, y a manera de dos colosos que se encuentran, el Apurímac recibe las aguas del río Pampas y producto de ello se reorienta hacia el noreste delimitando los departamentos de Cusco y Ayacucho.

Ecología de Cusco:

El Cusco es uno de aquellos departamentos que lo tienen todo. Una suerte de país en miniatura, en el cual confluyen decenas de paisajes, climas y relieves que convierten su territorio en una verdadera delicia para los viajeros.

Desde la perspectiva que ofrecen las imágenes satelitales, el departamento aparece como un territorio casi bisectado por dos grandes ramales cordilleranos: el macizo del Ausangate, hacia el oeste, y el del Salcantay, al este. Las dos cadenas se encuentran, a su vez, separadas por el amplio valle del Vilcanota o Urubamba, el “río sagrado de los Incas”, que corre de norte a sur “partiendo” la superficie departamental en dos mitades.

El resultado, visto desde una imaginaria ubicación a algunos cientos de kilómetros del suelo, es un territorio dividido en cuatro partes o secciones, las mismas que bien podrían considerarse como los nuevos suyos ecológicos del departamento.

El primero de ellos se encuentra al suroeste y comprende las tierras de altura de las provincias de Anta, Espinar, Acomayo, Paruro, Chumbivilcas. Ésta es una región de montañas cubiertas por pastos naturales y de valles estrechos y profundos, donde la erosión muestra los vestigios de un pasado geológico violento y en constante dinámica. Aquí nace el gran Apurimac, que recorre las zonas de pastoreo de los grandes rebaños de camélidos.

Un segundo “cuadrante” se ubica al sureste, definido por los territorios del apu Ausangate (provincias de Canchis y Quispicanchis). Cordilleras nevadas, lagunas de belleza indescrptible y extensos bofedales donde el tiempo parece haberse detenido. Ésta es, posiblemente, la región más inaccesible y desconocida del departamento.

No por nada continúa siendo el territorio ancestral de grupos indígenas (como los K’ero) que mantienen tradiciones que datan de tiempos precolombinos. Aquí los ecosistemas son diversos: desde las nieves eternas hasta el pie de monte de las vertientes orientales, pero siempre marcado por la majestuosidad y el aislamiento.

La tercera zona se ubica hacia el noreste y cubre parte de las provincias de la Convención, Calca y Paucartambo. Se trata de bosques de montaña que constituyen las nacientes de los ríos Marcapata, Paucartambo y Madre de Dios. La mítica región del Amarumayo, o “río serpiente” de los incas, cubierta de bosques impenetrables y poblada de una extraordinaria diversidad biológica. Aquí se ubica también el sector sur del Paque Nacional del Manu, con sus bosques de neblina, considerados entre los más ricos del planeta.

Finalmente, está el extremo nor-oeste que se extiende sobre las tierras selváticas de La Convención. Territorio ancestral de los matzigenka; una región exuberante y desconocida, escogida por los últimos incas para guarecerse e intentar la reconquista de su imperio. Vilcabamba y Quillabamba son tierras de café y coca, de frutales y achiote. Región de ríos torrentosos y pongos que quitan el aliento. Ésta es, sin duda, la cara tropical del Cusco.

Calendario de Festividades en Cusco:

¿Que se celebra en Cusco el mes de Enero?:

Fecha

Lugar

Festividad

1 Ene

Alrededores del Cusco

Entrega de varas (cambio de mando de los alcaldes.

3 Ene

Provincia del Cusco

El Señor del Calvario.

3 Ene

Poroy

El Dulce Nombre de Jesús.

3 Ene

La Convención

Fiesta del Señor del Cabildo.

6 Ene

Anta, Ollantaytambo, Patacancha.

Bajada de los reyes Magos.

14 Ene

Canas

San Hilario.

17 Ene

Acomayo, Cusco, Cusipata

San Antonio Abab.

20 Ene

Chumbivilcas, Canchis, Cusco, Paruro.

San Sebastian.

24 Ene

Canchis.

La Virgen de Belén.

¿Que se celebra en Cusco el mes de Febrero?:

Fecha

Lugar

Festividad

2 Feb

Varias Provincias.

Fiestas de la Candelaria.

3 Feb

Cusco (San Blas).

El Dulce nombre de Jesús.

Movible

Todas las provincias.

Carnavales, Yunzas (corta montes, concursos gastronómicos, de danza, Etc.)

¿Que se celebra en Cusco el mes de Marzo?:

Fecha

Lugar

Festividad

08 Mar

Urubamba (Urquillos)

Feria Agropecuaria.

19 Mar

Urubamba

San José.

Movible

 

Semana Santa. Lunes Santo: procesión del Señor de los Temblores, patrón del Cusco. Viernes Santo: procesión del Santo Sepulcro y la Virgen Dolorosa.

¿Que se celebra en Cusco el mes de Mayo?:

Fecha

Lugar

Festividad

1 – 3 May

Diversas Provincias

Fiesta de la Cruz (cruzvelacuy).

Movible

Ocongate.

Peregrinación del Q’oyllur Riti (nevado Ausangate) y feria de las Alasitas.

15 May

Diversas Provincias.

San Isidro Labrador.

¿Que se celebra en Cusco el mes de Junio?:

Fecha

Lugar

Festividad

Movible

Cusco.

Procesión del Corpus Christi.

8 Jun

Cañón del Apurimac.

Festival folclórico Qheswa Chaca.

 

Ollantaytambo.

Festival de Ollantay Raymi.

13 Jun

Acomayo, Anta, Calca, Quispicanchis

San Antonio.

14 Jun

Urubamba.

El Señor de Torreschayoc.

21 Jun

Raqchi.

Festival artesanal y concursos folclóricos.

21 Jun

Cusco (San Blas).

Fiesta de la Virgen del Buen Suceso.

23 Jun

Cusco.

Semana jubilar, desfiles, concursos y fuegos artificiales.

24 Jun

Cusco.

Inti Raymi en la esplanada de Sacsayhuaman.

24 Jun

Todas las provincias.

San Juan.

29 Jun

Chumbivilcas.

San Pedro.

30 Jun

Quispicanchi.

Octava de San Juan.

¿Que se celebra en Cusco el mes de Julio?:

Fecha

Lugar

Festividad

Semana del 15 Jul

Paucartambo.

Fiesta de la Virgen del Carmen.

16 Jul

Provincias.

Virgen del Carmen.

25 – 29 Jul

La Convención.

Fiesta del Café. Carreras de caballos, danzas, festivales gastronómicos.

25 Jul

Anta.

Carrera de Caballos y Gallo tipiy.

25 Jul

Calca, Canas, Canchis, Quispicanchi.

Fiesta de Santiago.

25 Jul

Chumbivilcas.

Fiesta de Santo Tomás.

26 Jul

Cusco.

Fiesta de Santa Ana.

28 Jul

Todo Perú.

Fiestas patrias, desfiles.

29 Jul

Paruro.

Corrida de toros.

31 Jul

Diversas comunidades del departamento.

Tinka (bautizo) del gando, corpus de Santiago, corpus de Santa Ana.

¿Que se celebra en Cusco el mes de Agosto?:

Fecha

Lugar

Festividad

1 Ago

Diversas comunidades del departamento.

Día de la Tierra.

2 Ago

Calca, Urubamba.

Nuestra Señora de los Ángeles.

4 Ago

Cusco.

Corpus de San Cristóbal.

4 Ago

Cana, Canchis, Quispicanchis.

Nuestra Señora de las Nieves.

10 Ago

Canchis.

Fiesta de San Lorenzo.

12 Ago

Chumbivilcas.

Tinka (bautizo) del ganado.

12 Ago

Canas.

Fiesta de Santa Clara.

14 Ago

Calca (Pisac).

Feria Huanca.

15 Ago

Calca.

Fiesta de ña Virgen Asunta.

15 Ago

Canas, Urubamba.

Feria.

24 Ago

Calca, Canchis.

San Bartolomé.

30 Ago

Casi todas las provincias.

Santa Rosa de Lima.

Movible

Cusco.

Huarachíkuy.

¿Que se celebra en Cusco el mes de Setiembre?:

Fecha

Lugar

Festividad

8 Set

Chumbivilcas.

Fiesta patronal.

8 Set

Urubamba (Chinchero).

Virgen de la Natividad.

14 Set

Anta (Mollepata).

El Señor de la Exaltación.

14 Set

Pisac.

Fiesta del Señor de Huanca. Peregrinaje desde el Cusco hasta el santuario.

21 Set

Canas.

San Mateo.

30 Set

Cusco.

Fiesta de San Jerónimo, Corpus de La Almudena.

30 Set

Cusco (Oropesa).

Festival del Pan.

¿Que se celebra en Cusco el mes de Octubre?:

Fecha

Lugar

Festividad

4 Oct

Canchis, Quispicanchi, Urubamba.

San Francisco.

10 Oct

Casi todas las provincias.

Festividad de la Virgen del Rosario.

11 Oct

Canchis.

San Miguel.

Movible

Cusco.

Semana Turística.

18 Oct

Canas.

San Lucas.

31 Oct

Cusco (San Sebastian).

Cristo Rey.

¿Que se celebra en Cusco el mes de Noviembre?:

Fecha

Lugar

Festividad

1 – 2 Nov

Cusco.

Fiesta de Todos los Santos y Días de los Difuntos. Festivales gastronómicos y preparación de tanta wawas (muñecos de pan).

5 Nov

Canchis.

Fiesta del pueblo.

14 Nov

Canas.

La Exaltación del Señor.

18 Nov

Acomayo.

Cnmemoración del levantamiento de Túpac Amaru.

¿Que se celebra en Cusco el mes de Diciembre?:

Fecha

Lugar

Festividad

4 Dic

Cusco (San Sebastian).

Fiesta de Santa Bárbara.

6 Dic

Canchis.

San Nicolás.

8 Dic

Casi todo el departamento.

La Inmaculada Concepción.

13 Dic

Quispicanchi.

Bajada de indios.

15 Dic

Calca, Pisac.

Festival Folklórico Bernardo Tambo Huaqso Pumallali.

18 Dic

Cusco.

San Blas.

20 Dic

Quispicanchis.

Festival gastronómico.

24 Dic

Cusco.

Santuranticuy. Feria artesanal de imágenes religiosas.

24 Dic

Chumbivilcas.

Tacanacuy.

25 Dic

 

Navidad.

31 Dic

Quispicanchi.

El Niño Huayna Cápac.

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